Космічний апарат NASA вперше взяв пробу грунту з астероїда [фото]

Американський космічний апарат Osiris-REx, що знаходиться близько астероїда Бенну в 333 млн км від Землі, в ніч на середу знизився до його поверхні і взяв проби грунту. Як повідомили в NASA, зонд не сідав на поверхню астероїда.

Знизившись на достатню висоту над Бенну, апарат з висоти 750 м торкнувся поверхні астероїда і взяв породу за допомогою руки-маніпулятора. Все тривало близько 10 секунд.

Зонд збирав грунт в автономному режимі, так 18-хвилинна затримка в проходженні сигналу зв’язку до Землі не дозволяла вести операцію вручну. Очікується, що проби будуть доставлені на Землю 24 вересня 2023 року. На думку вчених, їх вивчення дозволить дізнатися ранню історію формування Сонячної системи. Вважається, що на астероїді може перебувати речовина, що залишився з часів її зародження. Це перша місія NASA по поверненню на Землю зразків ґрунту астероїда.

Раніше астероїд розміром з автобус максимально наблизився до Землі. У міру наближення до Землі астероїд став яскравішим, але все одно не було видно неозброєним оком.