Вчені починають розуміти, що заважає людям жити по 800 років

Черговий секрет голих землекопів – істот, відносна тривалість життя яких просто надприродна, – розкрили німецькі і швейцарські вчені, які досліджували феноменальних звірків.

Секрет, схоже, полягає в мітохондріях – “енергетичних станціях” клітин, які у легендарних довгожителів оснащені ефективними і безвідмовно працюють “очисними спорудами”.

Мітохондрії виробляють універсальне “паливо” для всіх біохімічних реакцій, що протікають в організмі. У процесі виробництва утворюються дуже шкідливі відходи – активні форми кисню, які є сильними окислювачами. Вони отруюють “навколишнє середовище” – білки, жири, ушкоджують ДНК. А це в підсумку старить організм, призводить його в непридатність.

У голих землекопів виробництво “палива” теж не безвідходне. Але воно, як з’ясувалося, набагато чистіше, ніж у інших тварин, включаючи людину.

Вчені виявили: голі землекопи якимось чином регулюють свої мітохондрії так, що виробництво “палива” триває, а “відходи” майже не утворюються.

Подібними “очисними спорудами” обладнані і людські “енергетичні станції”, але вони чомусь швидко відключаються – ще в ранньому віці. Окислювачі накопичуються, псують і клітини, і самі мітохондрії, перетворюючи людей в старезних старих.

А ось голі землекопи з віком майже не змінюються – до глибокої старості виглядають молодими. Зберігають здатність і бажання розмножуватися. І найголовніше – не хворіють на рак.

Надприродне довголіття, яке демонструють голі землекопи, або, висловлюючись по-науковому, Heterocephalus glaber, давно дивує вчених по всьому світу. Ці тваринки, геть позбавлені будь-якої рослинності на шкірі, мешкають в Африці під землею. Розміром вони з миша. А живуть майже 30 років. На перший погляд, небагато. Але в порівнянні з мишами, які ледь дотягують до 3 років, це просто Дункан Маклауд! Вчені підрахували: якби людина мала здоров’ям голого землекопа, то жив би до 800 років.

ПЕРСПЕКТИВИ

Таємниці, покриті мороком

Два роки тому вчені виявили дивні особливості в роботі системи репарації ДНК голих землекопів – такою собі майстерні по ремонту генетичних ушкоджень.

Дослідники опромінювали жорстким ультрафіолетом голих землекопів і мишей. Далі дивилися, як ті й інші позбавляються від дефектів ДНК. З’ясували: голі землекопи справляються незрівнянно краще. Майже “не ламаються” генетично. Що, звичайно ж, продовжує їм життя.

Інтерес до довгожителів цілком зрозумілий. Виявивши і зрозумівши механізми, що дозволяють не старіти мешканцям “темного підземного царства”, вчені розраховують відкрити нові шляхи до позбавлення від онкологічних захворювань і старечих недуг. Не виключено, що все це дозволить продовжити людям життя.